HANS JOSEPHSOHN


HANS JOSEPHSOHN

The Swiss sculptor Hans Josephsohn (1920–2012) was concerned with representing the human being as a figure in space throughout his life. His work focused on few basic shapes representing the human figure, the classical theme of sculpture: a head, a half figure, standing, lying. Formed out of plaster, they are then cast in brass. They are characterised by an ambivalence of the almost abstract figure whose individuality is secured by its form, material and surface.

The stringent evolvement of his oeuvre starts with geometrically reduced sculptures, leading into a more figurative phase and culminating in his typical stylistic idiom, which is characterized by precisely shaped volumes with only coarsely worked surfaces. The sculptor worked largely from models, always seeking the perfect balance for each work between figuration and abstraction. Some of his early works are like slender stelae, while others deliver more accurate reflections of the facial features and postures of their models. Josephsohn’s early sculptures reveal a dialogue with the art and architecture of Egyptian, Assyrian and classical Greek antiquity, whilst the mysterious half-figures that he has made from the 1980s until the present day seem to belong to pre-history.

Yet for Josephsohn, naturalistic portrayal was not important. In some pieces such as Josephsohn’s late half figures which are powerful and monumental works, the bodily forms can only be intuited. In his reliefs as well, which depict the dynamic of human relationships and conflicts, he also dispensed with detailed portrayals. This is, no doubt, one of the reasons why the tension between the figures with their rough bronze surfaces is literally tangible.

And yet he strived to convey human existence using the tools of his trade. A search for the right shape determined his work, with plaster being his preferred material. With plaster, that ‘soft stone’, he was in a position to revise his works repeatedly and, by adding and removing material, to develop them. Nevertheless it was these relationships that provided him with the impetus to constantly review his work and continue to develop it. For Josephsohn a surface that was sometimes rough was a result of the process of searching for the right shape and thus a necessary element in his sculptures. Running through all of Josephsohn’s works is an insistent corporality, an acceptance of the irrefutable heaviness and materiality of the human body. For him there is no spiritual possibility and therefore no truth outside the human body, which must bear all of life’s injuries. Josephsohn's unique style is wholly committed to modernity, yet without renouncing tradition. Until his death in Zurich in 2012 Josephsohn shunned the contemporary art scene, creating an oeuvre of impressive coherence.

Image: Untitled, 1972, brass, 55.5 x 31 x 27 cm.; 21 7/8 x 12 1/4 x 10 5/8 in. edition 2 of 6, plus 2 AP, © Kesselhaus Josephsohn, St. Gallen. Photo: def image


Interview

Solo Exhibitions


Group Exhibitions


Selected Institutional Exhibitions


Biography


VITA

1920

Born in former Königsberg, Germany


1938

Studied art in Florence
Departed to Switzerland due to the new Italian law against foreign Jews


1938–1943

Studied under the sculptor Otto Müller in Zurich


1952

Fine Arts Scholarship from the City of Zurich


1953

Fine Arts Scholarship from the City of Zurich


1987

Honorary award of the Canton of Zurich


1999

Honorary award of the Steo Foundation, Zurich


2003

Zurich Art Prize


2012

Died in Zurich, Switzerland 

SELECTED PUBLIC COLLECTIONS

Aargauer Kunsthaus, Aarau

Canton of Zurich

City of Baden

City of Chur

City of Kreuzlingen

City of Schaffhausen

City of Zurich

Kolumba – Art Museum of the Archdiocese of Cologne

Kunsthaus Zurich

Kunstmuseum St. Gallen

Museum Liner, Appenzell

Museum zu Allerheiligen, Schaffhausen

MMK Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main

Neue Nationalgalerie Berlin

Stedelijk Museum, Amsterdam

SOLO EXHIBITIONS

2024

Josephsohn vu par Albert Oehlen
Musée d’Art Moderne de Paris

Thaddaeus Ropac, Salzburg

Karma International, Zurich


2023

Galerie Max Hetzler, Berlin

Skarstedt, New York

Untitled (Mirjam), 1953
Galerie Max Hetzler, Window Gallery, Berlin


2022

Galerie Max Hetzler, London (catalogue)

Galerie Max Hetzler, Berlin (catalogue)


2020

Museo d’arte della Svizzera italiana (MASI), Lugano

Schauen ist das Wichtigste
Museum zu Allerheiligen (MzA), Schaffhausen


2019

Schaffen – Hans Josephsohn
Rehmann Museum, Laufenburg

ICA Milano, Milan


2018

Existential Sculpture
Museum Folkwang, Essen (catalogue)


2017

Kloster Schönthal, Langenbruck


2015

Hauser & Wirth, Zurich

Hans Josephsohn. Halbfigur, Liegende, Relief in der Skulptur
Kunstparterre, Munich


2014

Schenkung Ortsgemeinde Straubenzell
Kunstmuseum St.Gallen

Hans Josephsohn. Die Sache muss leben
Ernst Barlach Haus, Hamburg

Hauser & Wirth, New York


2013

Yorkshire Sculpture Park, Wakefield

Modern Art Oxford, Oxford


2012

Hauser & Wirth, London

Lismore Castle Arts, Lismore (catalogue)


2011

Tomio Koyama Gallery, Tokyo (catalogue)

Tomio Koyama Gallery, Kyoto


2010

Hauser & Wirth, Zurich


2009

Hauser & Wirth, Southwood Garden, London


2008

Hauser & Wirth, London

Sculptor
Museum für Moderne Kunst (MMK), Frankfurt am Main


2007

Kloster Schönthal, Langenbruck


2006

Galerie Bob van Orsouw, Zurich

Peter Blum Gallery, New York


2005

Skulpturen 1980 bis 2005 – Zwei Ausstellungen in Appenzell und St. Gallen
Kesselhaus Josephsohn, St. Gallen und Museum Liner, Appenzell (catalogue)

Reliefs and Drawings
Kolumba – Art museum of the Archdiocese of Cologne, Cologne


2004

Kesselhaus Josephsohn, St. Gallen

Galerie Reckermann, Cologne

Evangelische Stadtkirche, Darmstadt


2003

Kunstforum Ostdeutsche Galerie, Regensburg


2002

Stedelijk Museum, Amsterdam (catalogue)

Galerie Bob van Orsouw, Zurich


2001

Haus der Kunst Brno, Brno


2000

Galerie Bob van Orsouw, Zurich


1997

Helmhaus, Zurich (catalogue)


1993

Galerie im Trudelhaus, Baden


1992

Haus für Reliefs und Halbfiguren von Hans Josephsohn
La Congiunta, Giornico


1988

Galerie Produga, Zurich


1985

Stiftung Landis & Gyr, Zug


1984

Urania-Galerie, Zürich


1982

Kunsthalle im Waaghaus, Winterthur


1981

Aargauer Kunsthaus, Aarau

Buchhandlung am Rösslitor und Galerie an der Klostermauer, St. Gallen


1978

Galerie an der Stadthausgasse, Schaffhausen


1975

Museum zu Allerheiligen, Schaffhausen (catalogue)


1969

Galerie Daniel Keel, Zurich


1964  

Helmhaus, Zurich


1956

Städtische Kunstkammer zum Strauhof, Zurich

GROUP EXHIBITIONS

2024

André Butzer / Hans Josephsohn
Galerie Max Hetzler, Berlin


2023

Paris+ par Art Basel, Tuileries Garden, Paris

Karma International, Zurich

Faces & Figures
Skarstedt Gallery, London

Figures & Gestures
Galerie Haas, Zurich


2022

Die Errettung des Bösen!
Museum im Kulturspeicher, Würzburg

Godhead – Idols in Times of Crisis. 12th Edition of Lustwarande
Park De Oude Warande, Tilburg


2021

Albert Oehlen – "Big Paintings By Me With Small Paintings By Others"
Museo d'arte della Svizzera italiana (MASI), Lugano (catalogue)

Swiss Sculpture since 1945
Aargauer Kunsthaus, Aarau (catalogue)


2020

CAMBIO. New Additions to the Collection
Kunstmuseum St. Gallen, St. Gallen

Willi Müller – Hans Josephsohn
Galerie Da Mihi, Bern

Biennale Gherdëina 7, Ortisei / St. Ulrich


2019

Kronos e Kairos
Parco archeologico del Colosseo, Rome (catalogue)

Stunde Null, Kunst von 1933 bis 1955
Kunsthaus Zürich

Zeit für Fragmente. Werke aus der Sammlung Marx und der Sammlung der Nationalgalerie
Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart, Berlin

Von Henri Matisse bis Louise Bourgeois. Das Musée d'Art moderne de la Ville de Paris zu Gast in der Kunsthalle Würth
Kunsthalle Würth, Schwäbisch Hall


2018

Black Hole, Art and Materiality from Informal to Invisible
Galleria d'Arte Moderna e Contemporanea (GAMeC), Bergamo

Mostra di sculptura all’aperto
Vira Gambarogno

Hello World. Revising a Collection
Hamburger Bahnhof, Berlin

Bronze Age c. 3500 BC – AD 2018
Firstsite, Colchester


2017

Köpfe – Giampaolo Russo – mit einer Arbeit von Hans Josephsohn
Stiftung Kunstsammlung Albert und Melanie Rüegg, Zurich

Josephsohn – Peter Märkli. A Conjunction
Hauser & Wirth Somerset, Bruton (catalogue)

A Word Is A Shadow That Falls On A Lot Of Things
Ausstellungsraum Klingental, Basel

implicit touch
Stadtgalerie Villa Dessauer, Kunstverein Bamberg

Die Antwort ist das Unglück der Frage
Kunstmuseum Appenzell und Kunsthalle Ziegelhütte, Appenzell

Peter Märkli
Betts Project, London

Body Doubles
Kunstmuseum St. Gallen, Lokremise


2016

Wundern – Werke aus der Sammlung Mezzanin, Liechtenstein
Kunstmuseum Appenzell (catalogue)

"What remains". The World of Cesare Lucchini
Kunstmuseum Bern

Chalet5, Klodin Erb, Max Grüter, Hans Josephsohn, Simon Ledergerber, Luc Mattenberger
Fondazione Sasso San Gottardo, Airolo

Katinka Bock, Hans Josephsohn, Fabian Marti – Warum ich mich in eine Nachtigall verwandelt habe
Kunstmuseum Luzern, Lucerne

La Règle Et L’Intuition
Abbaye de Montmajour, Arles (catalogue)


2015

A Few Free Years: Von Absalon bis Zobernig
Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart, Berlin

Substance
Galerie Laurent Godin, Paris

All back in the skull together
Maccarone Gallery, New York

Artzuid – International Sculpture Route, Amsterdam (catalogue)

Nice to See You! 160 Works from the Collection
Kunstmuseum Liechtenstein, Vaduz

Albert, the kid is ghosting
David Roberts Art Foundation, London

Doppelpass – Eine Ausstellung zwischen Austausch und Zuspiel
Galerie Luciano Fasciati, Chur

Bad Ragartz – Triennale der Skulptur
Bad Ragaz und Vaduz


2014

Spatial Positions 8: Kooperationen. Diener & Diener, Martin Steinmann / Josef Felix Müller; Peter Märkli / Josephsohn
Schweizerisches Architekturmuseum, Basel (catalogue)

Peter Märkli
Betts Project, London

Plastic Surgery – Das Plastische in der Bildenden Kunst
Kunsthalle Ziegelhütte, Appenzell


2013

Il Palazzo Enciclopedico (The Encyclopedic Palace)
Venice Biennale, Venice (catalogue)

MOVING – Norman Foster on Art
Carré d'Art – musée d'art contemporain, Nîmes

Frauen – Liebe und Leben
Lehmbruck Museum, Duisburg (catalogue)

première – Die Sammlung Würth in Rorschach
Forum Würth, Rorschach (catalogue)

Mensch. Figur!
Rehmann-Museum, Laufenburg

über Jenes und Alles und Weiteres hinaus
Stiftung Trudi Demut und Otto Müller (im Güterbahnhof Zürich)


2012

Frieze Sculpture Park 2012

Regent's Park, London

Common Ground
Architecture Biennale Venice, Venice (catalogue)

Art and the City. Public Art Festival
Zurich (catalogue)

The Spirit Level
Gladstone Gallery, New York (catalogue)

Gavin Brown, Harlem, New York (with Joe Bradley and Wilchar)

Säen, ernten, glücklich sein [Sow, reap, be happy]. Art-Public Chur
Chur (catalogue)

Winterwelten
Aargauer Kunsthaus, Aarau

Work – Work – Work
Museum Liner, Appenzell


2011

MMK 1991 – 2011; 20 Jahre Gegenwart
Museum für Moderne Kunst (MMK), Frankfurt am Main


2010

Head: A gathering of primitive, abstract, iconic, lumpen, powerful, playful, referential, reflective, layered, delirious, precious, beautiful, psychotic, grotesque, detached forms
The Approach, London

Matters
EV+A, Limerick (catalogue)

Noli me tangere. Touch me not. Cease holding on to me
Kolumba – Art museum of the Archdiocese of Cologne


2009

Visible Invisible – Against the Security of the Real
Parasol Unit Fondation for Contemporary Art, London (catalogue)

ING Discerning Eye
Mall Galleries, London (catalogue)

Sammlung Veronika und Peter Monauni
Kunstmuseum Liechtenstein, Vaduz (catalogue)

Hauptsache Köpfe. Merkwürdige Häupter
Galerie Reckermann, Cologne


2007

The Third Mind
Palais de Tokyo, Paris (catalogue)

Klaus Merz und die Bilder
Literaturmuseum Strauhof, Zurich

Liebe auf den ersten Blick
Galerie Hans-Trudel-Haus, Baden

Etant donné: Die Sammlung! 250 Jahre aktuelle Schweizer Kunst
Aargauer Kunsthaus, Aarau

Hans Josephsohn and Ernst Hermanns
Galerie Reckermann, Cologne

Buchmann Skulpturenprojekte Lugano/Agra (with Marisa Merz)


2006

Bodybild. Figuren in der Landschaft Heiligkreuz
Entlebucher Kunstverein, Willisau (catalogue)


2005    

Die Obere Hälfte – die Büste seit August Rodin
Städtische Museen Heilbronn, Heilbronn, travelled to:
Kunsthalle Emden;
Museum Liner Appenzell

Architektur + Kunst – Dialoge    
Architektur Galerie Berlin, travelled to:
Kunsthalle Wien, Vienna (catalogue)


2004

Mind The Gap – Beachten Sie die Lücke
Kunstverein Freiburg, Freiburg


2003

G 2003 – Mostra Internazionale di Sculptura all’Aperto
Vira Gambarogno (catalogue)


2002

Europe’s Image, Myth & Reality
The Hague Sculpture 2002

das Weiss dahinter. Spurensuche in der Aargauischen Kunstsammlung
Kunsthalle Palazzo, Liestal


2000    

Frick Collection, Schaan, Liechtenstein

Der verlorene Blick
Galerie Lelong, Zurich


1999  
 
Haus Bill, Zumikon


1998    

Spurensuche Mensch
Seedamm-Kulturzentrum, Pfäffikon


1994    

Eine Art Kunstszene
Helmhaus, Zurich


1989

Babel, 2. Bauetappe – Versuch einer Orientierung. Art 20'89
Art Basel, Basel (catalogue)


1988  
 
Kunstszene Zurich 88. Kunst*Zurich. woher – wohin
Museum für Gestaltung, Zurich (catalogue)


1986    

Galerie im Trudelhaus, Baden (with Peter Küng)


1984    

Schweizerkunst seit Cuno Amiet, Entwicklung zur Gegenwart
Aargauer Kunsthaus, Aarau (catalogue)

Le strutture della visualità
Museo Civico, Varese (catalogue)


1981

Reliefs. Formprobleme zwischen Malerei und Skulptur im 20. Jahrhundert
Kunsthaus Zürich, Zurich, travelled to:
Westfälisches Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte, Münster

Zeichnungen von 13 Schweizer Bildhauern    
Tiroler Kunstpavillon, Kleiner Hopfgarten, Innsbruck (catalogue)


1980

Schweizer Museen sammeln aktuelle Schweizer Kunst
Kunsthaus Zürich / Musée Cantonal des Beaux-Arts, Lausanne


1979

Im Wechsel der Zeit. Künstler, die vor zwanzig oder mehr Jahren ein städtisches Stipendium erhalten haben, zeigen ein Werk von damals und eines von heute
Städtische Kunstkammer Strauhof, Zurich


1973

GSMBA Sektion Zürich
Kunsthaus Zürich

Zürcher Künstler
Aargauer Kunsthaus, Aarau (catalogue)


1972    

Künstler im Atelier
Strauhof, Zurich

Werner Urfer – Hans Josephsohn
Galerie Zum Elephanten, Zurzach (catalogue)

Weihnachtsausstellung der Zürcher Künstler 72
Helmhaus, Kunstgewerbemuseum und Kunsthaus, Zurich


1969    

GSMBA - Gesellschaft schweizerischer Maler, Bildhauer und Architekten
Kunsthaus Zürich


1967    

10. Internationale Kunstausstellung Bayreuth
Bayreuth

Zürcher Künstler
Helmhaus, Zurich

Technisches Rathaus Tübingen (with Werner Rohland)


1966    

Galerie Obere Zäune, Zurich (with Manfred Henninger)


1965    

Parktheater Meilen, Zurich

Kunsthalle Basel, Basel (with Gustav Stettler) (catalogue)


1963    

Galerie am Stadelhofen, Zurich

Freie Gruppe, Stuttgart 1963
Württembergischer Kunstverein im Kunstgebäude am Schlossplatz, Stuttgart

Bodenseekünstler
Friedrichshafen


1962

Galerie am Stadelhofen, Zurich (with Gottlieb Kurfiss)


1961

Schweizerische Kunstausstellung

Kunstmuseum Luzern, Lucerne


1960

Artists' Association Der Ring
Museum zu Allerheiligen, Schaffhausen


1959

Gemeindehaus der Israelitischen Kultusgemeinde, Zurich


1958

Artists' Association Der Ring

Schulhaus Wolfbach, Zurich


1956

Nationale
Basel


1955

Junge Zürcher Künstler: Willi Behrndt, Walter Haymann, Viktor Hermann, Walter Hess, Hans Josephsohn, Felix Kohn, Jakob Ochsner, Carlotta Stocker
Helmhaus Zurich, Zurich (catalogue)


1954

Plastik im Freien

Biel

7 junge Zürcher Künstler
Helmhaus, Zurich


1951

Weihnachtsausstellung
Helmhaus, Zurich



1949

Junge Zürcher Künstler
Kunsthaus Zurich


1946

Kunst im Exil – Ausstellung von Werken ausländischer Künstler in der Schweiz
Helmhaus, Zurich

SELECTED BIBLIOGRAPHY

Monographs

D. Eichler, Hans Josephsohn, Berlin:  Galerie Max Hetzler Berlin | Paris | London / Holzwarth Publications, 2023

C. Keller & B. Küster, Gestundete Zeit – 100 Jahre Hans Josephsohn, Zurich: Scheidegger & Spiess, 2020

U. Meinherz & N. Keel, Hans Josephsohn Sculptures: Photographs by Jürg Hassler, Zurich: Kesselhaus Josephsohn / Scheidegger & Spiess, 2017

G. Mack, Hans Josephsohn, Zurich: Scheidegger & Spiess, 2005

H. Holz & J. Hassler, Hans Josephsohn, Zurich: ABC Verlag, 1981


Other

A. Hartog, et al., Hans Josephsohn. Existenzielle Plastik | Existential Sculpture, exh. cat., Museum Folkwang, Essen; Göttingen: Folkwang / Steidl Verlag, 2018

W. Huber, La Congiunta. Haus für Reliefs und Halbfiguren von Hans Josephsohn / Casa per rilievi e busti di Hans Josephsohn / House for reliefs and half-figures by Hans Josephsohn, Zurich: Fondazione La Congiunta, 2018

N. Hobhouse & D. Hillyerd, Josephsohn / Märkli: A Conjunction, exh. cat., Bruton: Hauser & Wirth, 2017

S. Kunz, et al., Du 856. Hans Josephsohn (Du Kulturmagazin), no. 856, 2015

H-U. Olbrist, G. Mack & J. Fyfe, Hans Josephsohn – an exercise in form & curation, exh. cat., Lismore Castle Arts, Lismore; London: Kilimanjaro / Hauser & Wirth, 2012

J. Fedier, Ich Denke in Plastiken. Hans Josephsohn, Zurich Elektro Compagnoni, 2012

U. Kittelmann, Hans Josephsohn, exh cat., Toyko: Tomio Koyama Gallery, 2011

U. Kittelmann, A. Haase & U. Meinherz, Kesselhaus Josephsohn, exh. cat., MMK Museum für Moderne Kunst, Frankfurt; Cologne: Walther König, 2008

R. Scotti & T. Stoos, Hans Josephsohn. Bilder einer Ausstellung. Museum Liner Appenzell, exh. cat., Kunstmuseum Appenzell, 2007

B. Hampel, Die Zukunft stimmt in allen Brüchen: Texte im Kontakt zu Plastiken von Josephsohn, Zurich: Edition Howeg, 2006

B. Herpich, et al., Josephsohn, exh. cat., Kunstforum Ostdeutsche Galerie / Evangelische Stadtkirche, Regensburg / Darmstadt; Berlin: Satz und Grafik Partner, 2004

R. Fuchs, Hans Josephsohn, exh. cat., Amsterdam: Stedelijk Museum Cahiers 25, 2002

E. Brändle, M-L. Lienhard & G. Magnaguagno, Hans Josephsohn, exh. cat., Zurich: Helmhaus Zürich, 1997

P. Nizon, Josephsohn, exh. cat., Schaffhausen: Kunstverein Schaffhausen, 1975

J. Hassler, ed., Hans Josephsohn, exh. cat., Zurich: Galerie Obere Zäune, 1966

Hans Josephsohn. Plastiken
, exh. cat., Helmhaus Zurich; Zurich: Zürcher Kunstgesellschaft, 1964

Videos


Publications


André Butzer / Hans Josephsohn

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2024

€ 15.00 € 12.00

Hans Josephsohn

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Hans Josephsohn

Galerie Max Hetzler Berlin | Paris | London / Holzwarth Publications, Berlin 2023
With essays by Dominic Eichler, Clare Lilley, and Bettina Zimmermann

€ 60.00 € 48.00

Hans Josephsohn

Exhibition Poster
2022

€ 20.00 € 16.00

Selected Press


BLAU International Winter 2020/2021, No. 3

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